加拿大哈德逊湾北极熊遭遇暖冬

尽管已近11月下旬,在地处北极地区的加拿大曼尼托巴省丘吉尔镇,哈德逊湾沿岸水面仍未结冰。这意味着生活在这里的约千头北极熊必须继续忍受饥饿,等待踏冰北上觅食。

暖冬是气候变化的一个体现。当地居民称,这里冬天的最低温曾可达零下50摄氏度,如今仅为零下30摄氏度左右。

常住人口仅数百人的丘吉尔镇拥有“世界北极熊之都”的标签。每年夏季,海冰融化时,北极熊会在此登岸,这里成为世界上最大的北极熊孕产区之一。

大部分北极熊在此度过大约4个月的“斋戒期”,靠消耗自身脂肪维生,或以苔原浆果、根茎补充少量营养,等待11月上中旬海湾结冰时可返回北极圈捕猎海豹等。怀孕的雌熊甚至需要“斋戒”8个月时间。

海冰冻结越来越迟,融化时间越来越早,令北极熊需要面对更长的断食时间和更短的北上捕猎期。这使得北极熊可能无法贮存足够的越夏所需的脂肪,并且令雌熊的生育率降低。

有数据显示,20世纪80年代,北极熊的平均断食期约为107天;2005年至2015年间,这个时间延长至130天。今年11月中旬,它们已等待了逾150天。一旦断食达180天,将有21%的成年雄性和63%的亚成年北极熊饿死。

据加拿大官方学者的研究数据,自1987年至2016年,在丘吉尔所处的哈德逊湾西部,北极熊数量减少了30%。

加拿大国家公园管理局的工作人员对记者表示,全球暖化对冻土带以及北极熊栖息地造成的影响可能是灾难性的。北极熊无法在气候变化的威胁中保护自己,只有人类的行动能够发挥作用。(记者 余瑞冬 李紫娟 制作 李佳励)

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